• Marco Jansen

Toekomst koers Parel van de Veluwe onzeker

HARDERWIJK/NUNSPEET De toekomst van de Parel van de Veluwe is om financiële redenen onzeker. De wielerklassieker zit ernstig verlegen om een goede acquisiteur. ,,We zoeken een tweede Evert Schuit, maar niemand wil de acquisitie doen.''

Marco Jansen

De wielerklassieker Parel van de Veluwe kampt met een structureel tekort. De afgelopen vijf jaar moest stichting Wielervereniging IJsselstreek telkens 5.000 euro per editie bijleggen, hoewel het budget voor de koers al was teruggeschroefd van 20 naar 15 mille. De vrije klassieker voor mannen en vrouwen is omgezet naar een goedkopere clubcompetitiewedstrijd bij de KNWU. Daar kan en wil de stichting niet meer aan beginnen. ,,We zijn de laatste jaren alleen maar sponsors kwijtgeraakt, er kwamen bijna geen nieuwe meer bij. De stichting gaat niet meer bijbetalen, we zoeken iemand die de kar wil trekken. Er is zoveel ingeteerd op het vermogen, dat het geld er niet meer is'', aldus een bezorgde Henk Vis namens de stichting.

SPONSORMAN Evert Schuit was de sponsorman in de gloriejaren van weleer. Maar hij stopte in 2007 en is nu in de 80. ,,Een tweede Evert Schuit hebben we nooit meer gehad'', weet Vis. ,,Het is knap dat zijn opvolger Jan Schouten het bijna tien lang heeft volgehouden, want sponsorwerven was zijn ding niet. Ook Piet Brummel is er inmiddels mee gestopt. We hebben wel mensen die kunnen ondersteunen met draaiboek en vergunning aanvragen. Maar iemand die de kar wil trekken om de sponsors binnen te halen om het evenement financieel mogelijk te maken is niet te vinden. Als niemand wat gaat doen, raakt Harderwijk ook zijn laatste wielerronde kwijt'', doelt de Nunspeter op de al eerder geschrapte Veldrit en Ronde van Harderwijk, die beiden in 2016 voor het laatst plaatsvonden.

VERNIEUWING Vis realiseert zich dat vernieuwing essentieel is. De tijden zijn veranderd. ,,Harderwijk heeft er veel nieuwe evenementen bij gekregen, dus moet je de juiste man hebben om het bedrijfsleven te prikkelen. Het is niet meer de bedrijven langsgaan en het geld ophalen. Een sponsor wil er wat voor terug hebben. Wij denken aan een finish op de nieuwe boulevard. Daar kun je 's avonds een afvalkoers of sprintwedstrijdje houden. Spektakel, wat muziek en goede catering erbij. Je moet sponsoren veel meer bieden dan vroeger. Ze willen elkaar ontmoeten en zaken doen. Ter vergelijking: In Nunspeet zijn we veel meer geld kwijt aan de sponsors in de watten leggen dan aan de wielerwedstrijd zelf.''

Het zou voor Vis zonde zijn als een klassieker met historie als de Parel van de Veluwe, met winnaars als Van Vleuten, Van Moorsel, Knol, Top en Groenewegen, van de kalender zou verdwijnen. ,,Een 'van stad tot stad'-wedstrijd als de Parel kost veel politie-inzet. Zij gaan door met de bestaande koersen, maar het is niet makkelijk om er een nieuwe bij te krijgen. Als de Parel eenmaal van de kalender af is, moeten we maar zien of we de koers in deze opzet ooit weer terugkrijgen. Wij moeten wel in januari beslissen of de wedstrijd doorgaat of we er mee stoppen.''

Interesse of meer informatie, mail naar h.vis@freeler.nl.