• Robèrt Feith en Willeke Lagerweij: ,,Onverwachte kansen voor kansarme kinderen.''

    Daan Bleuel

Vakanties voor kansarme kinderen

HULSHORST Dankzij een subsidie van het Ministerie van SZW kan de YMCA zo’n 95 kinderen uit gezinnen die rond de armoedegrens leven een gratis vakantie aanbieden. YMCA, dat onder meer jeugdkampen organiseert op eigen terreinen in Hulshorst, Leusden (kampeercentra) en Driebergen (groepsaccommodatie), is gespecialiseerd in het werken met en voor jongeren.

Daan Bleuel

,,We hebben in Nederland zo’n 40 lokale organisaties die zomerkampen houden’’, zegt Robèrt Feith. De Leusdenaar geeft als algemeen secretaris leiding aan de organisatie van YMCA Nederland. Samen met Willeke Lagerweij, die coördinator van de vrijwilligers bij de landelijke organisatie is, wil hij ruchtbaarheid geven aan de mogelijkheden die de organisatie dankzij de subsidie heeft.

RUIMTE BENUTTEN ,,Het zou jammer zijn als we de ruimte die we dankzij SZW ineens kregen niet kunnen benutten'', vindt Feith. ,,Ons motto is niet voor niets ‘Elk kind op vakantie’.’’

De coördinator mikt vooral op organisaties die nauw in contact staan met de doelgroep. Via hen wil de YMCA kandidaten bereiken. ,,Denk aan voedselbanken, of Diaconieën en Schuldmaatje. Zij hebben vaak een goed en gedetailleerd beeld van de situatie bij de gezinnen om wie het gaat.’’ Feith voegt daaraan toe dat de ‘armoedegrens’ wordt gedefinieerd als 130% van bijstandsniveau. ,,De ervaring leert dat de groep net boven bijstandsniveau het vaak ook heel moeilijk heeft, omdat men daar minder in aanmerking komt voor allerlei toeslagen en regelingen.’’

JEUGDKAMPEN De YMCA organiseert grofweg twee soorten kinderkampen. Willeke Lagerweij: ,,Wij noemen ze ‘Fun2stay’ of ‘Y-Camps’. De eerste kampen zijn de reguliere kampen. De ‘Y-Camps’ zijn bedoeld voor kinderen die wat extra aandacht nodig hebben. Bijvoorbeeld omdat ze Diabetes (suikerziekte) hebben, of omdat er sprake is van een lichte gedragsstoornis of omdat ze vluchteling zijn.’’

ALLES INCLUSIEF De vakanties worden gehouden in eerste drie weken van augustus. ,,Voor de kinderen is alles inclusief. Van ontbijt tot avondeten, van activiteiten als lasergamen, pijl en boogschieten tot zwemmen’’, licht Lagerweij toe. ,,We staan open voor alle kinderen, ongeacht hun achtergronden, afkomst of levensovertuiging’’, zegt Feith. ,,Hoewel YMCA van oorsprong een christelijke organisatie is, speelt dat in de dagelijkse gang van zaken een onopvallende rol.’’ De YMCA werd 175 jaar geleden in Engeland opgericht door George Williams en de jeugdorganisatie en verspreidde zich sindsdien over de hele wereld.

Feith kon op de valreep trots ook nog een leuk nieuwtje melden: ,,We kregen zojuist een CBF keurmerk en zijn daarmee een erkend goed doel. We behoren daarmee tot de 500 organisaties in Nederland die dat keurmerk hebben.’’

Belangstellenden kunnen voor meer informatie contact opnemen met Willeke Lagerweij, telefoon: 06-83650289.